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Mintió en ayudar a un indigente para sacar 400 000 dólares de GoFoundMe; irá a la cárcel

En 2017, Kate McClure dijo que se quedó varada y sin gasolina en una rampa de salida en la carretera interestatal I-95 de Nueva Jersey a Filadelfia, en Estados Unidos. Sin muchas posibilidades, un vagabundo se acercó a ella y le dijo que el lugar no era seguro, que era mejor que se metiera a su auto y pusiera los seguros. Después de esto, el hombre se fue y volvió con una lata con gasolina que compró con sus últimos 20 dólares.

Kate dijo que volvería a pagarle el favor que le hizo. Supuestamente, Kate descubrió que Johnny, el hombre sin techo que la ayudó, era un veterano de los Marine Corps, quien, por diferentes circunstancias, había terminado en las calles con un problema de adicciones. Decidió ayudarlo y comenzó una campaña en GoFoundMe con la que recaudó más de 400 000 dólares. Según la historia, esta cantidad de dinero fue entregada a Johnny. Sin embargo, todo resultó ser una estafa y ahora enfrenta el peso de la justicia.

Foto con el sintecho

Todo era un engaño

Kate y su novio Mark D’Amico hicieron todo lo posible por maquilar una historia conmovedora que los ayudará a hacerse de dinero fácil. La pareja conoció a Johnny Bobbitt cerca de un casino que frecuentaba. Se hicieron amigos y le compraron algo de café y comida. Su amistad fue clave para hacer un engaño en el que caería más de 14 000 personas.

Todo fue de acuerdo al plan. La historia realmente conmovió a cientos de personas, quienes no dudaron en abrir sus carteras para donar algo de dinero al hombre que había presentado servicio a su país, pero que ahora estaba en situación de calle. Fue tal su repercusión que aparecieron en diversos programas de alcance nacional, en donde contaban su fortuito encuentro, sin que nadie sospechara de su plan.

Los cómplices

Todo hubiera quedado cubierto, pero Johnny no estaba conforme con lo que recibió por su participación, así que, en 2018, hizo una denuncia pública contra la pareja por solo darle una parte de lo que le correspondía. El hombre no sabía que con ello estaba alertando a las autoridades del crimen, además de dar a conocer que él no solo era una víctima de la pareja, sino su cómplice.

No puedo imaginar lo que estaba pasando por la mente de Johnny Bobbitt. Tal vez simplemente no se dio cuenta de que incluso la demanda sacaría a relucir esto, es posible que no supiera que todo el dinero se despilfarró cuando presentó la demanda.

—Scott Coffina, fiscal del condado de Burlington

D'Amico sentencia

Tras una investigación, los autoridades dieron con el paradero de Kate y Mark, quienes fueron llevados junto a Johnny a juicio para dar parte sobre su elaborado engaño. De los 403 000 dólares que reunieron en la campaña de GoFoundMe, 40 000 se quedaron como tarifa de la plataforma, le dieron 75 000 a Johnny por su participación y pagaron nueve mil dólares en deudas familiares.

Además, gastaron cerca de 174 000 en un coche BMW, joyas, accesorios y unas vacaciones a Las Vegas. En la llamada Ciudad del Pecado retiraron 89 000 dólares en un casino. La casa se llevó 20 000 dólares en comisiones. De esta manera, no había quedado nada del dinero que recaudaron con donaciones para Johnny Bobbitt.

Cargos y sentencias

Cómplices

En 2019, Mark se declaró culpable de apropiación indebida de fondos, con lo que enfrentará cinco años tras las rejas. En cuanto a Johnny, se le ordenó ingresar a un programa de rehabilitación de drogas. Por su parte, Kate tuvo su sentencia hasta el 22 de julio de 2022, en la que le dieron un año de prisión, así como tres años de libertad condicional. Aún enfrentarán un juicio estatal donde podrían tener más años de cárcel.

Johnny Bobbitt merece nuestro aprecio por su servicio a nuestro país y nuestra simpatía… pero es imperativo tener en cuenta que fue totalmente cómplice. Posó frente a una gasolinera para una fotografía en la que no compró gasolina.

—Scott Coffina, fiscal del condado de Burlington

Fiscal Scott Coffina

El fiscal del condado de Burlington, Scott Coffina, aseguró que de no haber sido por el descuido de Johnny, los tres cómplices se hubieran salido con la suya. Esto pone en alerta a las personas, pues ahora existe el peligro de que una campaña de GoFoundMe que tiene pintas de un acto caritativo solo sea la fachada de un fraude para ganar dinero a costa de la bondad de otros.

No puedo imaginar lo que estaba en la mente de Johnny Bobbitt. Tal vez simplemente no se dio cuenta de que incluso la demanda sacaría a relucir esto, es posible que no supiera que todo el dinero se despilfarró cuando presentó la demanda.

Johnny Bobbitt

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